在新冠疫情后通过职业技术教育与培训改变生活和社区——中加视角

2021-12-28 14:47:30

      我们生活中有着各种难忘的时刻,它可能是毕业的那一天,可能是第一份工作的开始,或者是一次搬家,我现在都清楚地记得我担任新校长的第一周。入职三天后,我就“颠覆时代下的领导力”这一主题向整个学院的同事发表了讲话。当时的我完全没想到,仅仅六个多月后的我们将面临一场肆虐全球的疫情。这次疫情也导致了百年理工学院 55 年历史上最大的一次,也是唯一的一次 “颠覆” ——在向少数需要在实验室和研讨会上完成必要课时才能毕业的学生重新开放校园之前,我们的校园连续关闭了111 天。随着新冠疫情的爆发,我们提供的项目、我们创造的学习体验、我们教授的课程、我们采用的教学法、我们设计的结构和系统、我们的合作方式以及我们的财务预算方案都被颠覆了。

毫无疑问,我们作为教育工作者的角色越来越受到关注:我们有义务培养和支持下一代全球领导人,使其能在我们的社区、国家和整个地球的复兴发展中发挥重要作用。在新冠疫情之后,所有行业和职业领域都在经历着前所未有的、飞速的、大规模的变化。我们必须领先于这一潮流,并确保我们的学生在毕业时具备以职业为中心的技术技能、专业水平和适应能力,以便在快速变化的全球就业市场中茁壮成长。

作为职业学院,我们与行业合作伙伴、本地企业和社区组织都有着密切的联系,我们完全有能力实现这些崇高的目标。谈到密切的联系,超过 95% 的加拿大人居住在距离职业院校所在地 50 公里范围内——这意味着加拿大的职业院校牢牢地扎根于他们所服务的社区。事实上,百年理工学院的创建是1960 年代发起的“社区院校”运动的一部分,旨在为婴儿潮一代的就业发展做好准备,并提高安大略省的竞争优势。

自百年理工于1966年创办起,学院从行业内招聘讲师,讲授商业、技术和福利服务等应用课程。对于以前只能在进入大学学习和从事体力劳动之间做出选择的学生,百年理工提供了一条实现职业生涯的新途径。从早期提供教育和培训,百年理工现在还支持技能再培训、创业、研究和创新,并在社区发展中发挥着关键作用。例如,为了应对新冠疫情,我们为本地一线医护人员提供了个人防护设备,加强了本地社区的食品安全,并与本地医院系统合作,在校园内开设了多伦多市内最繁忙的疫苗接种点之一。

职业学院在社区中的作用不可小觑。在这个充满不确定性的时刻,当大家正遭遇着真正的困难、信心受到打击、计划受阻,我们的学生和社区期望着我们能助其渡过难关。与我们所服务的社区保持稳固的联系可以加强公众对学院的信任。这一点至关重要,因为我们即将入学的新生将宝贵的时间和金钱交托给我们,期望接收到的教育能让他们为日后有意义的工作做好准备,最终为自己和家人提供更好的条件。

雇主和企业也相信,我们将为学生提供必需的知识和技能以解决当今行业所面临的复杂问题,以帮助企业保持其敏锐度、可持续性和竞争力。为应对疫情和不断变化的高等教育格局带来的广泛影响,百年理工启动了一项雄心勃勃的转型战略计划,强调雇主关系作为我们新兴的成就领域之一。这意味着与中小型企业共同开展开创性的工作、培训和应用研究,并与行业领导者携手共进,以确保我们的专业项目满足当今快速发展的市场需求。

未来几年,世界各地的组织和经济体都可能面临巨大的障碍,且劳动力技能不足带来的负面影响也因此次疫情而有所加剧。预计到 2030 年,对技术人才的需求将超过供应,导致全球人才短缺超过 8520 万人。

当我们考虑到疫情后经济复苏的漫长道路,以及全球对熟练技术工人的迫切需求,技术和职业教育与培训比以往任何时代都更加重要。然而,我们在教育行业面临的挑战之一是揭开职业技术教育与培训(TVET)的神秘面纱,并牢固树立我们的良好声誉。

我注意到,中国教育部职业教育与成人教育司司长陈子季曾强调,必须通过完善公平的招生和就业制度,确保职教学生在升学、求职、工作待遇、职务晋升等方面都与其他高校学生享有平等的机会。

在加拿大,学院项目对学术的要求有时会被认为比大学项目要低,这与事实相去甚远。我们提供纷繁多样的、专业且极具竞争力的课程项目——从航空航天工程到急救护理,到 3D 动画,再到烹饪艺术,等等。曾经在加拿大存在的学院与大学之间的藩篱正在成为过去式。事实上,在我们与行业关联合作的项目和优秀学术声誉的吸引下,我们看到在百年理工攻读研究生课程的大学毕业生人数大幅增长。如今,我们 37% 的学生都曾获得过大学学位!

现如今,人们对职业和技术教育是什么,及其引领、赋能作用的边界的看法正在发生变化——但我们必须继续作为学生和行业的倡导者,清楚地展示我们如何帮助行业需求得到满足,以及如何应对日益扩大的全球技能差距。同行们,这就是技术和职业教育与培训(TVET)国际化发挥作用的地方。对比一个国家或机构局限于在其自己的空间,按照自己的设定,仅与自己的员工互动;TVET的全球化则将促进教育方式、方法、理念和人员的交流,共同开创丰富的教学法、混合及在线授课的新模式,迎接更多样化的学生,并接纳不同的认知和实践途径。

上述这些原则在加拿大百年理工学院与苏州百年职业学院(苏州百年)的合作中均得到了体现。作为中国政府批准的第一家也是唯一一家在中国开设加拿大高等教育项目,并授予加拿大文凭的教育机构,苏州百年在引领职业技术教育国际化方面具备独特的优势。

例如,将多样化的学生和观点汇集在一起。自 2015 年以来,苏州百年已吸引了来自世界各地的 3,770 多名全日制学生,并促成了巴拿马和韩国政府资助学生在苏州百年学习普通话和文化的项目,以加强人文交流,提升全球化能力,增强学生的就业技能。无论是在多伦多和我们一起学习的中国学生,还是在苏州百年就读的巴拿马或加拿大学生,在另一个国家和另一种文化中学习的他们都获得了扩展自己世界观的绝佳机会。学生的个人成长和发展,深化全球联系和理解的价值是无法用金钱来衡量的。

事实上,将培养人际交往能力,着重个人发展(创造性和批判性思维、解决问题的能力、团队合作和沟通能力)与以职业为导向的技术和专业培训相结合,亦正是雇主所需。因此,在课程中培养学生人际交往能力的同时,我们也直接与行业合作,提供实践学习的机会。实现这一教学目标,苏州百年再合适不过了!因为它背靠中国第二大工业园区——苏州工业园区。

这方面的一个重要示例是苏州百年的软件工程技术项目。苏州百年与宜科(天津)电子有限公司共建成立了百年·宜科工业互联网实训基地。在这个实训基地中,工程师担任导师,教师教授理论,员工传授实用技能,学生体验校园和工作场所之间的无缝衔接。用苏州百年彭校长的话来说,“通过搭建真实世界里的工业互联网平台,我们正在帮助我们的学生顺利过渡到职场,同时推动苏州数字经济和工业互联网的发展”。

为了让学生为未来的职业生涯做好准备,苏州百年很快将开设微证书项目——灵活、现代和简洁的学习体验,专注于行业需求,旨在提高全球劳动力的技能。这些微证书项目将针对各个不同领域,包括工程、商业、交通、酒店和旅游、艺术及健康研究等等。

无论是在加拿大或是在中国,无论是面对面或是在数字环境中讲授课程和提供课外体验,我们需要做的不仅仅只是实现学习成果——这一切都与学习体验的质量密切相关。从今伊始,学生期待的是与行业相关的课程内容、更灵活的课程讲授模式以及有意义的体验式学习机会。在这个日益虚拟化的世界中,除了利用在线和虚拟学习环境外,我们还必须寻找新的方式将学生相互联系起来,促进他们的交流与完善,以及职业抱负的发展,给予他们启发和动力,并使之主动以此筑基而前进。关注学习体验是百年理工学院教学配方的核心:今天的学术成就;明天的职业成功;终生的全球领导力。

在发言的开头,我谈到了“颠覆时代下的领导力”。毫无疑问,在未来几年内,我们的院校将持续受到疫情带来的颠覆性的影响,但这只是我们作为地球村共同面临的一系列“颠覆”中的一个。复杂的社会、文化、政治、环境、技术、人口和劳动力变化正在以指数级的速度展开,我们必须汲取经验教训,适时调整并领先于时代变化。

同行们,角色独特的我们将通过 TVET培养下一代全球毕业生,为他们提供必要的国际经验、语言能力、文化能力和领导技能,以恢复和发展经济,解除困境。我们对教育力量的共同信念超越了语言和国界,通过共聚一堂分享我们的想法、观点和见解,我们可以为学生们——教育界最重要的人——创造一个光明而充满希望的未来。感谢垂听,祝愿各位享受接下来的会议时光!

克雷格·史蒂芬森 博士

百年理工学院 校长兼首席执行官